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法院裁定《清洁水法》涵盖了与地表水水文联系的地下水排放,但需要监测而不是处罚

根据《清洁水法》(“CWA”),众所周知,任何实体都会从“point source”必须获得许可证。但是法院对于CWA是否还包含与地表水文水文联系的地下水持不同意见。 上周,弗吉尼亚州的一个联邦地方法院审理了一系列案件,裁定CWA确实涵盖了与地表水在水文上相连的地下水的污染物排放。 Sierra Club诉Va。Elec。& Power Co.,民事诉讼第2号:15-CV-112(E.D。Va。Mar. 23,2017)。

在此案中,塞拉俱乐部(Sierra Club)指控弗吉尼亚电气和电力公司以Dominion Virginia Power(“Dominion”), violated the CWA and its state permits by discharging arsenic from several coal ash piles into groundwater which had a 直接水文联系 to surrounding surface waters. 自治领 argued that the CWA did not regulate groundwater and that the coal ash piles were not “point sources” under the CWA. 法院发现有一个“直接水文联系” between the groundwater at the 自治领 site and the surface waters adjacent to the site. 此外,水采样表明,煤灰堆将砷泄漏到了到达这些地表水的地下水中。

在发现CWA在这种情况下确实调节了向地下水的排放量时,法院指出CWA’如果将水文联系的地下水排除在其管辖范围之外,那么保护地表水的目的将无法实现。法院还引用了美国环境保护署’s “longstanding view”CWA的地下水与地表水有直接的水文联系。 接下来,法院裁定,煤灰堆构成了CWA下的点源,因为它们将砷引导并输送到地下水中,并最终排放到周围的地表水中。 由于Dominion没有排放污染物的排放许可证,因此法院认定其违反了CWA。 尽管法院还简要地考虑了Dominion是否违反了弗吉尼亚州环境质量部(Virginia Department of Environmental Quality)颁发的州排放许可证(“DEQ”),则推迟到DEQ’确定这些许可证不适用于地下水,因此Dominion符合许可证。   

最终,法院拒绝发布CWA批准的任何民事处罚,裁定Sierra俱乐部提供了“novel interpretation”法律,Dominion认为这符合州和联邦法律。法院还驳回了塞拉俱乐部’s的要求Dominion必须将300万吨的煤灰运到垃圾填埋场,发现拟议的禁令可能需要数年的努力,并耗资数亿美元。 法院还发现,Sierra俱乐部未能证明禁令所必需的任何伤害,因为地表水中的砷含量测试远低于污染物的水质标准。 取而代之的是,法院要求Dominion对现场的沉积物以及现场周围的地表水进行采样。 Dominion必须将测试结果报告给DEQ和Sierra俱乐部,如果测试表明砷含量发生了显着变化,则当事方可以请求法院进一步救济。 因此,尽管法院扩大了CWA在此案中的适用范围,但它考虑到了Dominion’我们真诚地努力遵守联邦和州法律,以决定不发布会给公司造成不公平负担的金钱罚款或禁令性救济。