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宾夕法尼亚州 Environmental 听证会 Sets Guidelines for Challenges to 帕德 Permitting Decisions

昨天,宾夕法尼亚州环境听证会发布了一项重要决定,为如何应用《宾夕法尼亚州宪法》第27条第I款提供了指导(“环境权利修正案” or “ERA”),根据宾夕法尼亚州最高法院的许可决定’s recent decision in 宾夕法尼亚州环境保护局。 v。联邦,2015年第10号地图(2017年6月20日,宾夕法尼亚州)(“聚偏氟乙烯”).  看到 煤田司法中心诉DEP,EHB案卷号2014-072-B(裁决书于2017年8月15日发布).  

此案始于煤田正义中心和塞拉俱乐部向宾夕法尼亚州环境保护局提起上诉’s (“PADEP”)对在贝利矿区东部扩建区长壁开采的Consol颁发了两个许可证修订版(第180和189号许可证修订版)(“BMEEA”).  In the Board’的决定,在发现第189号许可证修订版违反了《清洁溪流法》和《沥青煤矿沉降和土地保护法》(“Mine Subsidence Act”),委员会转向上诉人’ERA下的异议。 董事会注意到“都没有决定 聚偏氟乙烯 也不是 罗宾逊(Robinson Twshp)。,在部门允许决策的范围内,讨论第I条第27条原则的适用情况,”因此,董事会努力制定自己的一些准则。

As for Permit Revision No 189, because the Board had determined that it violated the 清洁流法 and the 矿山沉陷法, the Board reasoned that it 没有 have to go through a full blown evaluation under the new standard set out in 聚偏氟乙烯. 相反,董事会拥有 “很难得出结论,该部门的行动也违反了第一条第27款” because “根据现行法规和条例保护联邦水域的部门允许采取不合法行动的部门,不能说是符合部门要求的’根据第一条第二十七条规定的受托人责任,显然是一种违反公民享有纯水权的州行为。”

关于委员会发现的180号许可证修订 没有 violate the 清洁流法 or the 矿山沉陷法, the Board had to provide a more in-depth analysis under 聚偏氟乙烯

第27条规定的第一个权利是“公民享有清洁空气和纯净水以及维护自然,风景,历史和审美环境价值的权利。” 审计委员会发现,确定该第一权利是否受到侵犯的测试是“确定美国商务部是否考虑了其许可行动的环境影响,以及该行动是否可能导致或实际上确实造成了英属维尔京群岛水域英联邦水域的不合理退化或恶化。” 找到那个PADEP“在采取许可行动之前,已考虑了在这种情况下其许可决定的环境影响,”董事会注意到以下内容:

部门’的许可证申请需要Consol提供有关Consol的环境影响的详细信息’建议的长壁开采作业。 The review of Consol’的许可证申请历时7年之久,涉及部门人员与Consol之间的会议,对许可证申请进行了几次修订,并由部门对许可证申请进行了广泛的审查’通过评论和至少一场听证会来吸引技术人员和公众参与。 作为许可决定的一部分,美国商务部出于对长壁开采对这些溪流的潜在环境影响的担忧,并要求Consol减轻和恢复受长壁开采影响的任何溪流,而将Kent Run和Polen Run下方的区域排除在长壁开采之外那是被允许的。

在发现“第180号许可证修订本并未导致英联邦水域在许可区域内的不合理退化或恶化,”董事会注意到以下内容:

如前所述,毫无疑问,Consol’预计将进行长壁开采,并且确实会对BMEEA中的溪流产生影响。 如果这些影响损害了这些溪流的利用,我们很容易得出这样的结论,即这些影响是英联邦水域的不合理退化和恶化。 但是,正如我们之前讨论的那样,我们没有发现由于美国商务部发布第180号许可证修订本而预期的和实际发生的影响不会造成溪流损害。 然后,问题就变成了是否仍然可以认为不影响河流的影响是否引起英联邦水域的不合理退化或恶化,因此违反了第1条第27款。 在摘要中,我们发现某些影响并没有’损害河流但确实会影响河流,根据其范围或持续时间,可能会上升到造成不合理退化或恶化的水平。 如果发现其他问题,则意味着您正在将第1条,第27条的宪法标准视为与对清洁水的法规和规章制度相一致的范围。 The 最高法院 in 聚偏氟乙烯 当它拒绝 佩恩 测试。 毫无疑问,经美国能源部授权的长壁开采至少在有限的临时基础上会降低并导致BMEEA中的水流恶化。 最终,这将成为退化和退化是否不合理的问题。 我们认为他们不在这种情况下。 为了得出合理的结论,我们得出的结论是,与Consol产生的有限和暂时的影响相比,河流的破坏和退化将更加重要’根据美国商务部发布的180号许可证修订版进行长壁开采。 长壁开采具有社会效用,是一种导致人们的总体福利,便利和繁荣发展的发展方式。 如果它缺乏该特性,则更有可能被判定为不合理。 通常,对水流的影响在时间和范围上受到限制,这在很大程度上是因为该部门在第180号许可证修订中对缓解和恢复的要求。 我们认为,在这种情况下,美国商务部允许采取行动并不违反宾夕法尼亚州公民清洁空气和纯净水的权利,并且不违反第1条所规定的自然,风景,历史和审美环境价值的保护。第27条。

第27条规定的第二项权利是“宾夕法尼亚州人民,包括子孙后代的共同所有权’的公共自然资源。” 审计委员会发现,BMEEA中的溪流是第27节涵盖的公共自然资源。 第27条的下一句对英联邦规定了受托人义务。 “将所有这些放在一起” the Board stated, “董事会要决定的问题是,美国商务部是否在发布第180号许可证修订版时通过禁止其退化,减少和消耗而适当履行其审慎,忠诚和公正的职责,以保护和维护BMEEA中的流。” 找到那个PADEP“在签发第180号许可证修订版中履行了受托人的责任,”董事会注意到以下内容:

首先,该部通过拒绝康索尔(Consol)破坏这些溪流的行动来保护和维护肯特润和波伦润。 该决定通过禁止这两股水流的任何退化,缩小和枯竭,明确地管理了这些自然资源,从而为宾夕法尼亚州的居民谋福利。 正如我们所讨论的,由于Consol,BMEEA中的其余流将产生一些影响’s longwall mining.  我们认为,新闻部已采取行动以谨慎,忠诚和公正的方式来保存和维持这些信息流。 该部门行使其职责,以通常的谨慎和技巧来审查许可申请,这是人们处理自己的财产时将要行使的技能。 实际上,鉴于该部门带来的技术专长和多年审查经验,可以说该部门已经行使了较高的技能。 它管理了流程并在许可修订中提出了要求,以确保减轻对流的影响并在必要时恢复流。 审查和许可以公正的方式进行,充分考虑了宾夕法尼亚州现任公民和未来公民的利益。

为总结这些准则,理事会在 煤田司法中心 侧重于Consol作为其许可证申请的一部分提供了有关其提案的环境影响的详细信息的事实,并进一步侧重于PADEP ’广泛的许可证审查程序(即七年审查,PADEP和Consol之间的多次会议,对许可证申请的多次修订,公众参与以及至少一次听证会)。 董事会还注意到,作为许可证审查程序的一部分,PADEP要求防止或减轻某些环境影响的条件。 董事会非常重视“social utility” as well as the “增加人民的总体福利,便利和繁荣”这将取决于许可决定。 审计委员会还发现,环境影响将是“通常在时间和范围上受到限制。” 那些对PADEP许可决策感兴趣的人可以从董事会找到一些有关ERA合规性的指导’s decision. 但是,董事会可能会继续完善这些准则,因为它们在随后的上诉中面临着新的现实情况,因此,新许可证或许可证修订的申请人应与这一不断发展的法律领域保持协调。