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第九巡回法庭确认下级法院的裁决,即采用建设性的提交原则并强迫EPA为华盛顿和俄勒冈州的河流发布温度TMDL

根据《清洁水法》(CWA),TMDL确定了受损水段可接收的每种污染物的最大量,同时仍满足已确定的水质标准。 环保局从州收到拟议的TMDL后,它对以下任何一项都负有非酌处的责任:“批准或不同意”TMDL。参见《美国法典》第33卷§1313(d)(2)。如果EPA批准了TMDL,它将生效。如果EPA不赞成TMDL,则必须在30天内生产并发布自己的TMDL。就在2019年底之前,第九巡回法庭确认了华盛顿西区地方法院的决定,以迫使环境保护署(EPA)发布哥伦比亚河和蛇河的温度最大每日最大负荷量(TMDL)。 哥伦比亚河民诉惠勒编号:18-35982(2019年12月20日,9日)。诉讼中的争议是“建设性服从学说”在华盛顿和俄勒冈州未能提交所需温度的TMDL以及该故障是否触发了EPA自行签发TMDL的义务时适用。

哥伦比亚河和蛇河是几种鲑鱼和鳟鱼的重要栖息地–需要冷水温度才能生存的物种。如果水不够冷,鱼就很难向上游迁移并产生子孙后代。多年来,水坝和点源排入两条河流导致水温上升。因此,已确定应发布温度TMDL以保护依赖冷水生存的鱼类和其他水生生物。 (EPA认为“heat”成为根据CWA发布TMDL的污染物)。 2000年,华盛顿和俄勒冈州与EPA签署了一项协议备忘录,由EPA负责发布温度TMDL。尽管2003年发布了温度草案TMDL,但EPA并未采取任何其他步骤来最终确定该法规。

根据CWA的公民诉讼条款,最初的诉讼是由多个环境组织提出的。当据称EPA未履行非裁量义务时,公民诉讼条款便允许此类诉讼。 看到 U.S.C. 33§1365(a)(2)。该诉讼称,当华盛顿和俄勒冈州未能为两条河流发布温度TMDL时,这种缺水变成了“建设性的服从”没有TMDL,这反过来又触发了EPA自行发出温度TMDL的非酌处责任。

因为CWA对EPA保持沉默’当国家未能提交TMDL时,法院有责任依靠“建设性服从学说” to trigger 环保局’的职责。第九巡回法院先前曾解释该学说,认为EPA是“当国家长期未能提交TMDL时,根据强制性义务建立TMDL;这种长期的失败可能等于以建设性的方式提交了不足的TMDL,从而触发了EPA’自己发行的责任。” 哥伦比亚 守河人 在10(引用 阿卡迪亚市诉EPA,第411 F.3d 1103、1105页(2005年9月9日)(省略了内部引号)。

环保局 argued that the 建设性服从学说 should be read narrowly to include only those instances where states fail to issue any 数字图书馆s at all per precedent set in San Francisco 海湾守护者诉Whitman。在 海湾守护者, the 第九巡回赛 adopted the 建设性服从学说, noting that when a state has “‘清楚明确地’决定不提交整个州的TMDL,”EPA负有采取行动的非全权义务。 哥伦比亚河床管理员 在10(引用 San Francisco 海湾守护者诉Whitman,297 F.3d 877,883(9th Cir。2002)。 环保局认为正确应用 海湾守护者 meant that the 建设性服从学说 did not apply because Washington and Oregon had submitted more than 1,200 数字图书馆s for other pollutants and other bodies of water. The fact that the states had not yet submitted a temperature 数字图书馆, 环保局 argued, was not enough to trigger its duty to issue a temperature 数字图书馆 on its own.

第九巡回法院拒绝了这种推论,并指出各州与EPA之间的《协议备忘录》清楚明确地表明各州将不采取进一步行动,从而建设性地不提交TMDL并触发EPA’采取行动的义务。法院援引了CWA的语言和目的以支持其成立,并指出CWA的目的“如果我们读到会大大破坏§1313(d)(2)的漏洞,一个国家以及EPA可以通过仅仅拒绝采取行动而避免其法定义务。” ID 。按照第13点的逻辑,第九巡回法院认为“[b]由于华盛顿和俄勒冈州最终拒绝为哥伦比亚河和斯内克河制定和发布温度TMDL,因此EPA有义务采取行动…这种没有TMDL的建设性意见触发了EPA’在30天内开发和发布自己的TMDL的责任,但没有这样做。时机已到—EPA必须立即这样做。” ID 。 16岁