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联邦法院坚持DEP的“从土壤到地下水”理论作为《清洁流法》规定的每日罚款依据

在并行案例的最新发展中,带字幕 情商 Prod. Co. v. Department of Environmental Protection 已经通过宾夕法尼亚州法院和环境听证会(“ 乙肝”)  自2014年初以来,宾夕法尼亚州联邦法院肯定了EHB’对水力压裂公司EQT Production Company(EQT Production Company)的罚款总计1,137,295.76美元(“EQT”),以防因污水蓄水池泄漏而对地下水造成污染。 情商 Prod. Co. v. Dep’t of Envtl. Prot.,公元844年2017年,2018年WL 4289310(Pa.Commw.Ct.2018年9月10日)。具体来说,在2018年9月10日,英联邦法院裁定,EHB在依据《清洁流法》(“CSL”),每天可以评估污染物从土壤进入地下水的罚款“通过基本的水文原理,”即使最初的泄漏事件已经停止并且没有直接证据表明污染物每天从土壤传播到地下水。

此案源于2012年EQT造成的地下水污染’渗漏水力压裂废水蓄水。殷拓集团在2012年4月发现了泄漏处,但直到6月中旬才开始清空水库或解决泄漏问题,直到9月下旬才对水库下的被污染土壤进行挖掘。 2014年,DEP向EQT提出了一项同意书,根据污染物从土壤迁移到地下水的每一天每天最高10,000美元的每日评估,支付450万美元的罚款。“soil-to-groundwater”理论),从一个地下水源到另一个(“地下水对地下水”理论),并进一步争辩说,只要蓄水源的污染继续影响地下水,惩罚可能会继续产生。殷拓拒绝加入同意令,并在英联邦法院提起宣告性判决,以寻求确定违反CSL的行为,可评估其每日罚款仅在一个人首先允许未经授权将其排放到海域的那天发生。英联邦。

宣告性判决后,DEP很快对EQT提出索赔, filing 与 the 乙肝 要求对超过400万美元的民事罚款进行评估。 2017年5月,EHB将罚款减至110万美元,认定CSL允许根据DEP进行每日罚款’s “soil-to-water” theory and that 情商’释放后的行为表明,有意识地无视这一事实,即其行为可能会导致违反CSL并严重损害英联邦水域。 DEP v. 情商 Prod. Co.,2014-140-CP-L,2017年WL 2399756(EHB,2017年5月26日)。但是,EHB并未在开挖受污染土壤之后的任何时期评估罚款,其依据是:“active new releases after 九月 27 would have continued but at a very low level [and] 情商’合作和关注问题的水平稳步提高。” ID。

宣告性判决诉讼两次被提交至宾夕法尼亚州最高法院, 首先关于程序论证 然后是优点。如 我们在今年四月报告,在第二项裁决中,宾夕法尼亚州最高法院驳回了DEP’s “water-to-water” theory, agreeing with  情商 和英联邦法院 由于没有发生每日违规“mere presence”地下水中的污染物。 这有效地限制了 尽管有不同的原因,但EHB在惩罚行动中所做的对受影响土壤的开挖造成的每日损失。  However, because the 土壤对地下水 theory was not raised 与 the 最高法院 on appeal, the Court 没有解决,而是 建议最好在EQT中解决此问题’对EHB的挑战’的罚款评估。

在向EHB联邦法院的上诉中’s penalty assessment, 情商 argued that DEP’在2012年6月14日完成对泄密的水库的排水和修补之后,有证据表明日常违规行为不足以支持惩罚评估。但是英联邦法院在 整个 在2018年9月10日的裁决中,不同意并维持了罚款判决的合理性,认为DEP’这位专家以合理的科学确定性证明,即使在清除和修补蓄水池后,其下方土壤中存在的污染物仍会继续影响地下水,并评估每日罚款,直到2012年9月底为止终于开挖了土壤,是适当的。英联邦法院也同意EHB’确定EQT’的违反确实是鲁ck的,发现有证据表明EQT在回应泄漏方面确实拖了脚。考虑这些因素并考虑EQT’根据法院的论点,法院认为无法得出EHB’经评估的民事罚款“在这种情况下不合理地违反《清洁流法》。”关于在土壤对地下水理论下不应产生每日罚款的法律论点,英联邦法院仅指出该论点是“without merit,”至少在EQT争辩宾夕法尼亚州最高法院的范围内’的决定另有规定。

这项决定的结果是,人们可以期望DEP会更加勇气,并且毫不犹豫地评估污染土壤留在原地而不进行挖掘的每一天的每日罚款,至少在应用“基本水文原理”得出结论,污染继续渗入地下水。