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Southern District of 德州’s Opinion Offers a Look Behind the 塞拉 分配 Curtain

2020年8月19日,美国德克萨斯州南区地方法院发布了希望“在第二次世界大战和朝鲜战争引起的这些环境污染案件中,第三种也是最后一种看法。” 埃克森美孚公司诉美国,编号:H-10-2386&H-11-1814,滑动操作。 1(S.D. Tex。2020年8月19日)。法院’该决定为根据《综合环境响应,赔偿和责任法》(“CERCLA”),这通常是在潜在责任方之间通过私人替代性争端安排进行的过程。

十年前,埃克森美孚(Exxon)起诉美国联邦政府,以追回CERCLA规定的过去和未来的清理费用,以补救因埃克森美孚两家公司生产战争物资而造成的污染。’的炼油厂和化工厂。这些炼油厂是根据与美国的战时合同经营的,后来被改建为该国中部的航空天然气和合成橡胶生产基地’的第二次世界大战努力。该案分为三个阶段进行诉讼。 2015年,法院裁定,埃克森美孚和政府均根据CERCLA承担责任。然后在2018年,法院裁定当事方’交叉动议,以就法院应采用何种分配方法等问题进行简易判决。最后阶段涉及对“解决事实争执和相互矛盾的推论,并确定责任的相对份额以及各方必须支付的过去成本和未来成本的份额。” ID。 7岁时。 

因此,于2020年3月亲自进行了为期14天的基准试验,然后由于COVID-19大流行实际上开始了试验。双方都提供了法医历史学家关于包括废物产生,何时,由谁以及由谁支付补救费用的主题的证词。法院遵循了“production-based”埃克森美孚设计的分配方法’的分配专家,它发现比政府更准确,更精确’s proposed “time-on-the-risk” approach. 的 基于生产 method used the crude-processing rate of the refineries as a way to measure the amount of hazardous waste generated. 的 court then applied the oft-cited Gore factors, Torres factors, and five additional factors of the court’选择包括以下内容:各方对造成污染的活动的了解和默许;这些活动对国防努力的价值;那些政党,那些派对’在炼油厂和化工厂中的作用;那些政党,那些派对’意图分配责任;和战后废物处理方面的改进。运用分配方法和上述因素,法院裁定,美国政府应为这两家精炼厂的过去清理费用承担2030万美元的责任。此外,法院认为该金额不可以抵销保险赔偿,因为法院认为没有双重补偿。

埃克森美孚 这项决定吸引了全国各地的诉讼人和从业者的注意,因为他们有独特的机会窥探本应保密的程序。由于分配很少会进行试验,因此分配决策几乎没有。因此,这113页的命令和意见为诉讼人,尤其是对政府提起诉讼的具有潜在责任感的第三方,提供了独特的机会,可以看到中立的第三方进行分配分析并权衡各种因素。的 埃克森美孚 决定是法医专家在这些极端事实密集型案件中发挥关键作用的证据,并突显了创建广泛的证据记录以进行分配的重要性。因此, 埃克森美孚 decision will likely serve as an important resource for parties developing their litigation and allocation strategies in similar 塞拉 cases.