{ Banner Image }
搜索此博客

订阅更新

最近的帖子

博客编辑器

博客贡献者

石油和天然气租赁收益必须用于保护目的下的PA'的环境权利修正案

在2019年7月29日星期一,宾夕法尼亚州联邦法院的七人陪审团在 Pa。Envtl。防御发现。 v。联邦,编号228 M.D. 2012(Pa。Cmwlth。2019年7月29日)(“PEDF III”),并认为,根据《宾夕法尼亚州宪法》第I条第27款,联邦政府必须将三分之二的租金和前期奖金作为州森林和公园土地上的油气租赁收益而保留,以用于保护目的。称为《环境权利修正案》(“ERA”).

The 时代 states:

人民有权清洁空气,纯净水,并有权保护环境的自然,风景,历史和审美价值。宾夕法尼亚州’s public natural resources are the common property of all the people, including generations yet to come. As trustee of these resources, the Commonwealth shall 保存和维护 them for the benefit of all the people.

2017年,宾夕法尼亚州最高法院 Pa。Envtl。防御发现。 v。联邦,161 A.3d 911(Pa.2017)(“PEDF II”),根据ERA于1971年制定时所存在的私人信托原则适用了ERA的第二句和第三句,并被废除为将石油和天然气特许权使用费引向英联邦的违宪法定成文法’普通基金,而不是专门用于保护目的的基金。最高法院裁定“royalties –根据每口井的油气总产量每月支付–无疑是从出售石油和天然气资源中获得的收益,”因此必须保持信任。最高法院将英联邦石油和天然气租赁下的租金和前期红利是否构成信托资产,也必须专门用于保护目的的问题退还英联邦法院。

PEDF III,联邦法院发现,与特许权使用费不同,租金支付和前期奖金只是“在公共土地上勘探油气的考虑” and “不是为了自然资源的遣散。”法院认为,租金付款仅仅是“secure the lessee’出于探索和发展目的进入房地产的权利,租金的产生仅基于时间的流逝,而不是石油或天然气的生产。”法院认为,预付款项是“是执行租赁的考虑因素”并且仅用于“确定授予租金的最高出价者。” 

然后,法院将目光移向了“1947年的本金和收入法” (“1947 Act”),1947年7月5日法。 1283, 经修正, 以前 20 P.S.§§3470.1-3740.15,在ERA于1971年制定时,根据私人信托法将收入与原则区别开来。’的自然资源处置,1947年法令“租金或租赁付款” as “income”其余三分之二为“principal.” The Court therefore concluded that, under the 时代, one-third of the rental and bonus payments from oil and gas leases constitute 收入, and the remaining two-thirds of those rental and bonus payments constitute part of the corpus of the trust. Proceeds designated as 收入, the Court held, are not required to remain in the corpus of the trust and used solely for conservation purposes, and may instead be appropriated for general fund purposes. The Court therefore found that the legislative enactments that directed the transfer of the rental and bonus payments to the Commonwealth’普通基金并非从表面上违宪,但法院指出,必须进行会计核算,以确保不超过三分之一的租金和奖金用于非保护目的。

法院认为,其裁定“equitable balance” and “fulfills Section 27’的目的和意图‘保存和维护’ 宾夕法尼亚州’造福全民的公共自然资源’一代宾夕法尼亚人将从产生的收入中以其他方式受益。”宾夕法尼亚州环境保护基金会可能会寻求上诉,这将使宾夕法尼亚州最高法院有机会在明年对此问题进行评估。