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联邦法院对第二次世界大战的垃圾产生者说:“最好不要P嘴”,授予政府5000万美元的清理费用

2020年12月10日,圣诞节为联邦政府提早。在 美国诉壳牌石油公司 (CV 91-00589-CJC),加利福尼亚州中区授予它将近5,000万美元的费用,用于补救由在加利福尼亚州富勒顿市的McColl超级基金站点生产二战航空燃料的石油公司产生的废物。尽管他们的责任已经在1993年第二巡回法院的一项决定中确定,但这些公司试图提出关于损害赔偿的可解决的事实问题,而且他们还争辩说政府’CERCLA的法定依据不当。但是法院拒绝了这些论点,并批准了政府’进行简易判决的动议。

第一个法定问题是政府是否可以带来“cost recovery”根据CERCLA第107(a)条提出的索赔,而不是“contribution”根据第113(f)条提出索赔。前者是为自己承担清理费用的当事方保留的,而后者可以由私人潜在责任方(PRP)提出,该方支付了另一部分第107(a)条和解或判决的费用,而不是其应尽的责任。这些公司辩称政府’s claim sounded in 贡献 because (a) the 1993 第二回路 decision, in addition to establishing their liability for most wastes, allocated 100% of the cleanup for benzol wastes to the government, (b) the Court of Federal Claims required the government to reimburse the oil companies for certain remediation contractor costs, and (c) the government entered into partial consent decrees with the State of 加利福尼亚州 regarding the same contamination. Thus, the oil companies argued that the government’的损失源于多付了自己的责任。法院不同意,首先观察到目前尚不清楚 私人聚会 诉诸113(f)要求偿还对政府适用的和解或判决的索赔。但是,假定法院确实如此,法院认为政府并未试图“收回为达成和解或判决而支付的款项”但是,直接地“收回因清除或补救污染而产生的成本。”

第二个法定问题是第107(a)节中的哪一项适用于政府’的要求。第107(a)(4)(A)条规定,PRP应对由以下原因引起的费用负责“美国政府或州或印第安部落与国家应急计划没有冲突。”第107(a)(4)(B)条规定PRP对“符合国家应急计划的任何其他人员引起的其他任何必要的响应成本。”这种区分很重要,因为(A)项为政府提供了可以反驳的推定,即其费用与国家应急计划一致,因此不是任意或反复无常的。为了避免这种推定,两家公司辩称,政府在成为PRP时失去了其作为政府实体的地位,因此其索赔属于(B)款。法院解释说,第107条的法定内容不支持公司’论据。该法规明确列出了四个实体:美国政府,一个州,印第安部落和“any other person.”在文字上,最后一个词表示除前三个词以外的任何人。 PRP状态无关。

两家公司最终试图提出实质性的事实问题,例如政府是否适当地(而不是任意地或任意地)赔偿了其5,000万美元的损失,从而与国家应急计划保持一致。鉴于政府’假定一致性,再加上广泛而详细的成本核算,两家公司在这方面没有成功的希望,但没有找到希望。首先,法院立即驳回了他们关于政府的论点’s “direct costs”—网站上的实际清理费用—还没有解决,因为他们没有“描述据称EPA无法提供的信息。”接下来,法院考虑了EPA’s “indirect costs,”或管理机构本身的费用(例如,员工工资),而公司断言这些费用不正确地反映了承包商的付款。法院指出,“没有一个证据”支持这项收费。最后,这些公司试图抹黑EPA’s “annual allocations,”这些费用与一个站点无关,但使所有站点受益(例如,维护设备)。法院再次指出,两家公司没有提供证据表明计算存在缺陷,并注意到“美国彻底记录并解释了EPA如何计算非现场特定费用的年度分配。”

此案突显了政府在某些清理行动中所受到的尊重,这会使法律挑战变得困难。最重要的是,伴随着第107(a)条的要求,政府可驳回的推定是’的清理操作不是任意的或反复无常的。而且,法院不会对EPA提出未经证实的质疑 ’的成本核算方法。试图避免就损害赔偿做出简易判决的责任PRP必须向法院提供具体证据,使政府感到怀疑’的数字,否则他们不太可能进行审判,更不用说占上风了。