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新泽西州上诉庭适用"More Liberal"业主标准认证标准

在未发表的意见中, 萨顿诉霍夫曼-拉罗什公司新泽西州高级法院上诉庭A.5455-18T3号(N.J. App。Div。2020年5月27日)。’s的证明,该证明书以存在被污染的地下水为前提,因财产价值损失而寻求损害赔偿。 在联邦法院,对类似房主类别的认证是虚幻的,因此,在此特别值得注意的是,上诉庭明确指出,新泽西州的语言是’的班级认证规则是“textually similar”新泽西州的联邦统治’对自己规则的解释是“更加宽松和宽松的类认证。”运30岁6.尽管该案的地方性质很可能使《集体诉讼公平法》不适用,但该决定进一步证明了在可能的情况下行使被告管辖权的集体诉讼对被告的重要性。

原告房主在 萨顿 指称对四名被告有侵入,妨害和过失的指控,并对其中两名霍夫曼-拉罗什(罗氏)和豪华公司(豪华)提出严格赔偿责任,他们要求减少污染的地下水造成的损害,他们声称这些损害主要来自罗氏 ’在新泽西州纳特利和克利夫顿的关闭工厂。该诉讼最初于2014年提起,经过多年的恳求实践,原告于2018年提出了类别认证。2019年,审判法院对由所有住宅物业所有人组成的类别进行认证“其财产位于罗氏污染200英尺之内或之内或在罗氏地区之内’建议的[地下水污染超过新泽西州地下水质量标准的分类例外地区]。”

在上诉庭,罗氏和其他被告向初审法院提出异议。’的证明,主要是辩称法官没有考虑被告提供的证据,他们驳斥了原告所主张的水文模型。上诉庭同意,在进行集体认证时,法院可以酌情考虑其他证据,但同时强调,根据新泽西州法律,必须同时查看诉状和其他证据“有利于原告” and provide a “对原告的尊重’作为班级认证阶段的情况。” Op. at 13 (citing Lee诉Carter-Reed Co.,LLC。203 N.J. 496(2010))。因此,上诉庭认为,初审法官适当地运用了自己的判断力,很少或根本没有权衡罗氏的证据。’该设施不是地下水污染的源头,因为它与认证无关。上诉庭还发现,鉴于案件的实质被搁置,提供这样的证据将是不合适的,NJDEP本身不同意被告。’争执,并且在认证阶段不要求原告提供相反的专家证据。

这样就为进行实际分析奠定了基础,然后上诉庭对初审法院进行了审查。’关于等级认证的四个标准要求的发现-数量,通用性,典型性和代表性是否足够。   上诉法院裁定,尽管Deluxe辩称其贡献仅影响了有争议的房屋的一小部分,但该类却轻松地消除了数字计算的障碍,有400多名潜在的原告。 上诉法庭在讨论共同点时也拒绝了’s的论点是,由于污染的来源和程度在不同的性质之间有所不同,因此无法满足该要素。相反,上诉庭写道:“适当地发现了[c]共同性,因为该阶级共有的主张是由以下共同情况引起的:被告’据称化学释放(即使大部分是由罗氏公司造成)也受到罗氏公司的影响’的生产井,混合在一起,并在合法范围内分散到班级成员附近‘homes.”运在20岁时,上诉庭在驳回论点时坚持了典型性决定,即每个原告的损害赔偿将有所不同,并且无法通过原告提出的全班数学方法来证明,“[i]在指定的原告和假定的集体成员受到同一非法行为影响的情况下,通常可以满足典型性。”  Op. at 22.  法院补充说,个人的损害赔偿证明在集体诉讼中是正常的,因此,即使公式失败,也不足以击败典型性。 最终,法院认定,指定的原告是该类别的代表,因此在他们的代表权上是足够的。  

然后,上诉庭考虑拟议的集体是否满足以下要求: 新泽西州规则4:32-1(b)(3),其中允许 集体成员所共有的法律或事实问题胜过仅影响单个成员的任何问题,并且集体诉讼优于其他可用来公正,有效地裁决争议的方法。 应用与“commonality” and “typicality”法院认为,某些问题的个体化,包括每个财产的污染源和污染程度以及由此引起的损害,不足以使集体问题胜于单个问题。 相反,存在一个“手术事实的共同核心”对于所有班级成员’ claims overrode “相对较小的个人问题,或潜在的子类别问题,以及基于责任分散的辩护。”运31岁。上诉庭也维持了下级法院’发现班级待遇优越,并且班级可控。

最后,法院驳回了这样的论点,即通过参考地理边界对阶级进行描述并不能创建可识别的阶级,因为它可以任意决定哪些财产’价值减少了,哪些没有减少,并且审判法院’与罗氏(Roche)设施相关的地理边界已造成“fail-safe”认为罗氏是污染源的班级。

总而言之,上诉庭确认了对普通法要求的土地所有者类别的证明,这些要求寻求损害的形式是基于对地下水的污染而使财产价值减少。最重要的是,法院明确指出,即使联邦和州法律在文字上看起来几乎完全相同,但解释州成文法的州判例法可能会导致截然不同的结果。