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值得关注的案例:巴特勒诉权力大亨

2011年9月7日,宾夕法尼亚州高等法院在 巴特勒诉权力大亨,2011年Pa Super 198,将案件退回初审法院,以简而言之,谁拥有Marcellus页岩地层的天然气—矿物权的所有者或油气权的所有者。

这个特殊案例始于很久以前,即1881年,当时查尔斯·鲍尔斯(Charles Powers)在萨斯奎哈纳县(Susquehanna County)出售了244英亩的土地 但保留给自己和他的继承人, the rights to “矿物和石油的一半。”  一个多世纪后,男管家 该财产的当前所有者,提起诉讼寻求申报 that Powers’继承人丧失了契约中保留给他们的权利。 所有权的争夺是在很大程度上推动的 如果不是全部, 可能是因为页岩气可能远低于地表,因此最终产生了主要问题 法院面临的是: 保留矿权的权利包括Marcellus页岩中的天然气吗?

宾夕法尼亚州天然气权拥有的法律问题与权力契据一样古老。  In 1882年, 权力契据是书面的,宾夕法尼亚州最高法院认为 契约保留或转让的矿物权不一定包括天然气权和石油权,而是假定石油权和天然气权不随矿物权一起转让。 一百年后的1983年,宾夕法尼亚最高法院再次开庭 认为煤层中存在甲烷气体 石油拥有权归拥有采矿权的一方所有,而迁移到周围地层中的天然气则归石油和天然气权拥有方所有。

那么,马塞勒斯页岩地层中的天然气会留在哪里? 巴特勒夫妇认为,它与煤层中的甲烷相似,因为在两种情况下,只能通过从矿物中释放出瓦斯来提取瓦斯,而审判法院不同意这一主张。 但是高等法院没有—至少还没有解决。 相反,高等法院将案发回了初审法院, parties “有机会就马塞勒斯页岩是否构成某种矿物从而使其中的气体落入契据获得适当专家的机会’s reservation.”

此案似乎是宾夕法尼亚州的第一印象,因此一定要仔细观察,因为无论结果如何,它都会对Marcellus页岩的勘探和生产以及其他页岩地层的勘探和生产产生重大影响,例如尤蒂卡页岩。