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D.C.巡回法院维持EPA规则对其他巡回法院判决的限制作用

2016年8月,根据 §EPA根据《清洁空气法》第7601条,发布了其《区域一致性法规修正案》(“Amended Regulations”), 40 C.F.R. §§ 56.3-56.5 (2017). The 修订细则 state that, for purposes of implementing the 清洁空气法 nationwide, 环保局 would only apply decisions of the U.S. 最高法院 and U.S. Court of Appeals for the 直流电路 uniformly:

只有美国最高法院的裁决和美国联邦巡回法院的裁决才因对‘国家适用的法规。 . . or 最后行动,’ as discussed in 清洁空气法 section 307(b) (42 U.S.C. 7607(b)), 应统一适用。

国家环境发展协会’的“清洁空气项目”诉EPA,第16-1344号(华盛顿特区,2016年6月8日),行业组(“Petitioners”)对dc巡回法院的修订法规提出质疑,理由是EPA负责在全国范围内统一实施《清洁空气法》,并且必须建立解决司法上产生的矛盾的机制,而不是无视它们。在里面 本月早些时候作出的决定,哥伦比亚特区巡回法院驳回了请愿书,并维持了经修订的条例。

该决定与《清洁空气法》确立了D.C.巡回法院为对EPA行动进行司法审查的唯一论坛进行了斗争“全国适用”但该法规定的所有其他挑战则留给了区域电路。具体来说,华盛顿特区巡回法院有权受理对“any . . 。颁布国家适用法规,或采取最终行动”根据该法案以及其他任何最终机构行动“基于确定全国范围或影响。” 42 U.S.C. §7607(b)(1)。所有其他要求复审的请求,例如对最终行动的挑战“当地或区域适用的,” are assigned to “美国上诉法院的适当巡回上诉。”当然,根据这种分立的法定方案,一个巡回法院的判决可能与另一个巡回法院的判决不一致。

环保局颁布了修订法规以修改EPA’的统一规定,以解决这些区域差异。原子能机构打算解决如何处理影响可能影响国家计划或政策的地方或区域适用行动的联邦法院裁决。这样做是为了宣告只有美国最高法院的裁决和哥伦比亚特区巡回法院的裁决是由对“国家法规” or “final action” “应统一适用。”

请愿者’在几个基础上对经修订的法规提出异议,所有这些均被直流巡回法院拒绝。首先,请愿人声称,经修订的法规与《清洁空气法》不一致,因为§7601(a)(1),该法案要求EPA“确保公平和统一”在执行和执行该法案中“provide a mechanism” for “标准化不一致或变化的标准”在执行该法案中。但是法院认为这一论点毫无根据,因为§ 7601(a)(1)并未解决由司法部门造成的不一致,这是经修订的法规的主题。在法庭上’s view, § 7601(a)(1)’统一性和公平性规定仅与EPA管理者对话’授予他的执行权。法院解释说,EPA管理人无权忽略具有约束力的联邦法院判决,因此§ 7601(a)(1)不适用于当前问题。

其次,请愿者认为,电路间的冲突破坏了《污染空气法》等国家污染控制法规的实施,因此,经修订的法规与国会背道而驰’该法案的意图。但是法院拒绝了这一论点,因为如上所述,《清洁空气法》考虑了两种不同的司法审查途径,在法院’认为,整个区域巡回法院的司法裁决均不一致“inevitable.”因此,法院认为该法令“显然打算在区域巡回赛中进行一些分裂。”

简而言之,法院认为EPA’修订后的条例合理地解决了原子能机构应如何处理联邦法院不一致决定的问题。法院解释说,否则,将允许“解决问题的第一上诉法院” to “determine 环保局’s policy nationwide,”这与该法案背道而驰,因为只有哥伦比亚特区巡回法院有权审理和裁决涉及国家问题的案件。因此,尽管存在潜在的困难和不可预测性,但根据受监管设施或活动的位置,行业将继续受到不同的解释和标准的约束。