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直流电路迅速采取行动以废除EPA'的甲烷停留规则

更新: 

在过去的星期四,美国哥伦比亚特区巡回上诉法院将其任务期限推迟了两周,这要求美国环境保护局根据新的石油和天然气基础设施的甲烷法规中的部分规定,取消其90天的逗留期限。 法院在确定EPA缺乏《清洁空气法》授权后,发布了对奥巴马时代法规的中止令,这在下面的原始博客文章中进行了进一步讨论。 延迟任务授权的命令表明法院正在向EPA提供时间来“确定是否寻求小组排练,排练 整个或寻求其他救济”关于任务。 因此,甲烷规则在接下来的几周内再次被搁置,而EPA决定是否以及如何向法院提出质疑’取消90天的住宿。     

原始帖子:

上周,美国哥伦比亚特区巡回上诉法院驳回了美国环境保护署针对其新的石油和天然气基础设施的甲烷法规部分规定的90天禁令,发现该机构缺乏《清洁空气》规定的授权采取行动签发中止通知。 清洁空气委员会诉Pruitt,第17-1145号(哥伦比亚特区,2017年7月3日)。 甲烷规则“新的源绩效标准”奥巴马政府于2016年6月最终确定了石油和天然气行业对甲烷和其他污染物的短效排放。  Notably, the Court’第2-1条决定使受监管实体于2017年6月3日截止日期重新生效,以进行初步监控调查以识别设备泄漏。

作为背景,在EPA于2016年发布最终的甲烷法规之后,几个行业组织根据《清洁空气法》第307(d)(7)(B)条提出了行政复议,要求对该法规进行重新审议。该规定要求EPA在以下情况下重新考虑一项规则:(1)“impracticable”利害关系人在公众意见征询期内提出反对,并且(2)这种反对是“central relevance”到规则的结果。 该法规还规定,在重新考虑期间可以保留规则的有效性。 行业团体争辩说,此规定要求EPA重新考虑甲烷规则,因为其中有几条规则’最终条款未包含在拟议规则中,因此他们无法在公众意见征询期内对最终规则提出异议。 

环保局 管理员Scott Pruitt发现该行业组织’该请愿书提出了异议,这些异议需要根据第307(d)(7)(B)条重新考虑该规则的某些部分。 6月5日,在受监管方进行排放物调查的最后期限两天之后,EPA公布了重新审议该规则的通知,并将该规则部分保留在《联邦公报》中。 EPA批准了该规则的四个方面的重新审议:(1)调节低产油井的决定; (2)通过以下方式证明合规的过程“alternative means”; (3)要求专业工程师证明通风系统的正确设计; (4)仅在专业工程师证明将气动泵送至控制装置或过程在技术上不可行的情况下,才可将气动泵免除管制。 此外,该通知将规则保留90天,以待这些重新考虑,并解释说,该保留已于2017年6月2日生效–在宣布中止通知的三天前和完成排放调查的最后期限前一天。 此外,6月16日,EPA公布了拟议法规的公告,宣布其打算将中止期限延长两年,并从更广泛的角度看待2016年的整个法规。

在EPA暂停执行甲烷规则后,包括自然资源保护委员会和环境保护基金在内的六个环境小组提交了请愿书,要求法院中止或撤消EPA’s delay of the rule. 请愿人认为,中止行为违反了《清洁空气法》第307(d)(7)(B)条,因为在评论期内,所有需要重新考虑的问题均已得到适当提出和审议。 

在考虑环保团体’在法院的请愿书中,法院首先确定其有权审查EPA’的中止规定,因为中止构成了可在联邦法院进行审查的最终代理机构诉讼。 在裁定中止构成最终的代理诉讼时,法院认为中止是“本质上是延迟规则的命令’s effective date”而且这样的命令是“无异于修改或撤销规则。” 法院特别指出,中止令受管制实体无法遵守6月3日提交排放物调查的截止日期,并且该机构还提议将中止期限延长数年。 因此,法院认为该命令是“足够最终可以进行审查。 ”   

接下来,法院裁定中止是根据《清洁空气法》进行的,因此是任意和反复无常的,超出了法定权限。法院指出,此案是关于是否“impracticable”要求行业团体在根据《清洁空气法》第307(d)(7)(B)条发布最终规则之前提出反对意见。 实际上,法院必须确定最终规则是否为“logical outgrowth”提议的规则,以便行业团体有机会在通知和评论期间提出异议。 法院裁定,行政记录清楚地表明行业团体已经“ample opportunity”对EPA批准重新审议的所有四个问题发表评论,在某些情况下,EPA甚至将部分评论直接纳入最终规则。 因此,法院认定并非“impracticable”要求行业团体在通知和评论期内提出异议,并且第307(d)(7)(B)条无需重新考虑或批准中止。  

最后,尽管法院指出,撤消90天的保留期,但它明确表示,EPA在6月16日的拟议法规制定通知中重新考虑了最终法规,该通知宣布打算将法规保留两年。有关拟议法规制定通知的评论应于7月17日截止,或者任何一方要求听证会的截止日期为8月9日。 如果并且直到发出这样的中止通知,甲烷规则对于受管制的行业仍然有效。