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第九巡回法庭确认CERCLA 104(e)信息请求触发了保险人的辩护责任

作为EPA的一部分’EPA对超级基金网站进行调查后,通常会向任何EPA认为具有该网站上有害物质释放信息的个人或实体发出104(e)信息请求,包括那些可能被视为具有最终危害的PRP。网站清理。 响应104(e)请求通常要求接收者提供有关历史和当前工业运行的详细响应,并且通常可以为与EPA和其他PRP进行定居谈判进行谈判,以资助超级基金站点的调查和修复。在昨天提交的未发表的非先决意见中,美国第九巡回上诉法院裁定,收到针对超级基金网站的104(e)信息请求会触发保险人’为保单持有人辩护的义务’与响应请求相关的费用和相关费用。  

2008年1月,Ash Grove水泥公司收到了有关波特兰港口超级基金站点污染的104(e)信息请求,该站点是俄勒冈州波特兰市Willamette河沿岸12英里的沉积物清理项目。 Ash Grove向其保险提供商提出索赔,要求赔偿为响应EPA而产生的国防费用’的信息请求。 保险公司否认阿什格罗夫’提出索赔的依据是,所涉保险单将保险范围限于“suits” related to “property damage,” and 日 at 环保局’的信息请求既不是“suit”也没有任何关于“property damage”Ash Grove可能对此负有责任。 

Ash Grove对其保险公司提起了宣告性判决,认为该保险公司有责任根据Ash Grove触发的俄勒冈州法律进行辩护’s receipt of 环保局’的信息请求。 经过替补审判,俄勒冈州地区的美国地方法院法官埃尔南德斯在Ash Grove作出裁决’并宣布,保险公司有义务为Ash Grove辩护并偿还其辩护费用。 

在上诉中,第九巡回法庭确认了埃尔南德斯法官’的裁定,主要基于事先的决定– Anderson Bros,Inc.诉St. Paul Fire& Marine Ins. Co.,729 F.3d 923(9 先生2013)–另一个104(e)要求波特兰港超级基金站点的接收人Anderson Brothers,Inc.针对与响应EPA相关的辩护费用提出了几乎相同的宣告性判决行动’s request.  The 安德森兄弟 该案认为,保险人有义务在收到104(e)请求后进行辩护,因为此类请求是“功能等效” of a “suit”需要法律辩护。 此外,一般字典定义“suit”从严格意义上讲,不仅限于诉讼,还包括“试图通过任何法律程序获得和终止的尝试。”   第九巡回法庭裁定,该一般定义将包含一个104(e)请求,因为它迫使接收者提供有关可能使接收者承担责任的有害物质释放的信息,并且因为对请求的回应可能导致接收者在Superfund网站上被确定为PRP。  Also, Oregon’《环境清洁援助法》宣布,为了保险范围,“suit”包括EPA书面形式的任何情况“指示,要求或同意,被保险人应就污染采取行动。” 

尽管联邦法院和州法院在收到CERCLA 104(e)请求是否构成“suit”触发保险人’第九巡回赛的捍卫职责’该裁决代表了另一种支持多数意见的案例,即认为收到104(e)请求可能是“功能等效”要求保险公司提供辩护的诉讼。