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注意事项的决定:Hite诉Falcon Partners

2011年1月4日,宾夕法尼亚州高等法院在 海特诉猎鹰合伙人,第197号WDA 2010,2011 PA Super 2,认为为油气活动租赁的场所中的生产活动对于承租人在主要租赁期后保留对财产的控制至关重要,即使油气租赁规定了在支付少量延迟租金后无限期延长租赁期限。根据长期的判例法,法院裁定,尽管“unusual”在有关租赁的措词上,要求对此类租赁进行解释以促进土地和资源开发,以使出租人和承租人均受益的公平原则仍然至关重要。但重要的是,下级法院和高等法院都为承租人留出了一点空缺。初审法院认为,承租人并未完全禁止无限期的勘探,但必须明确租赁语言。“清楚明确。”同样,高等法院指出,希望保留勘探权的承租人可以签订具有明显更长的主要期限的租约。

书面意见为宾夕法尼亚州的石油和天然气租赁法提供了基础知识,追溯了自19世纪以来石油和天然气租赁形式的发展,因为钻井公司和土地所有者都在寻求最大限度地利用自己的权利和财务收益。正如法院解释的那样,早期的石油和天然气租赁要求承租人立即开发该物业,以便为出租人产生特许权使用费。但是,这样的租赁条款给石油公司施加了压力,使其不得不尽早开始活动,因此承租人寻求更多的时间开始勘探和/或钻探。结果,这些租赁开始包含一些条款,允许公司在支付少量款项后就推迟勘探和钻探。“delayed rental.”同时,为了确保即使在上学期后期开始生产,承租人也将从他们的活动中获利,这种语言扩展了承租人的利益’只要发生钻探并支付给土地所有者的特许权使用费,其权利就超出了主要期限。但是,几乎从一开始,无论措辞如何,法院都将延迟的租金条款解释为仅适用于主要租赁期限,而不适用于延期生产期限,并发现任何其他解读对出租人都是不公平的,而出租人被排除在外。在不收取特许权使用费的情况下有效地使用该财产。

高等法院’s ruling in  海特  在此提醒您,租赁语言很重要,并强调了谈判和精确起草与油气勘探以及类似类型的能源开发用地(例如风能)有关的租赁的重要性。因此,重要的是,土地所有者和项目开发商在签订油气,矿产和风力涡轮机租赁之前,应咨询经验丰富的法律顾问,以确保权利得到适当保护,并且当事人的意图得到了适当的记录和保障。