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第七巡回法院认为,解决任何法规下的部分清理责任会触发贡献诉讼

2019年8月22日,第七巡回法院裁定,原告已根据与美国环境保护局(“EPA”)和引发原告的印第安纳州’有权提出分摊索偿要求,但对原告的时效规定’的供款索偿已经执行。 看到 精制 Metals Corp. v. NL 产业领域 Inc.编号1-17-cv-2565(S.D. Ind.Aug.22,2019)。

1998年,精炼金属公司(“Refined”) entered into a settlement with 环保局 and the State of 印第安那州 which required 精制 to close and remediate a contaminated lead smelter site and pay a fine, in exchange for which 环保局 and the State provided covenants not to sue on at least some of their potential claims. In 2017, nearly nineteen years later, 精制 sued NL 产业领域 Inc. (“NL”)以补偿1998年和解协议下产生的部分清理费用。

根据CERCLA第113(f)(3)(B)条,U.S.C。42§9613(f)(3)(B),已解决其对美国或某州的部分或全部响应行动或该解决方案中部分或全部费用的责任的人,可以寻求分摊不是第113(f)(2)条所指的任何非和解方的人。最高法院裁定,如果有可能对潜在责任方提起诉讼(“PRP”),那么PRP只能提出分摊索赔,而不能提出成本回收索赔。 参见美国诉大西洋研究公司。,《美国判例汇编》第551卷第128期(2007)。这一结果对适用的时效法规产生了巨大的影响。供款索赔的时效期限为自和解之日起三年,而成本回收索赔的时效期限为开始实际采取补救行动的现场施工之日起六年。解决了。 42 U.S.C.§9613(g)。 精制声称其1998年和解协议并未引起分摊索偿要求的三个主要依据,以致未触发三年时效期限,法院均拒绝了这三个时效期限。

First, the 第七巡回赛 found that, because the covenant not to sue contained in the 1998 settlement was effective immediately, 精制’s refusal to admit to liability under the 1998 settlement, one of the arguments put forth by 精制, was not enough to exempt the 1998 settlement from Section 113(f)(3)(B)’的供款索偿要求。

精炼还主张1998年的和解协议只能解决’根据《资源保护和恢复法》(“RCRA”)和《清洁空气法》(不在CERCLA之下),因此没有禁止其要求,但法院认为,和解只需要解决PRP的某些部分’清理责任—under any statute—触发捐款行动。第七巡回赛’保持这一点与解决这一问题的大多数电路是一致的。 参见Asarco LLC诉Atlantic Richfield Company,866 F.3d 1108(9th Cir。2017); Trinity 产业领域,Inc.诉Chicago Bridge& Iron Co.,735 F.3d 131(3d Cir.2013); 但请参阅纽约的Edison Co.诉UGI 实用工具,423 F.3d 90(2d Cir.2005)。

Finally, the Court rejected what it called 精制’s “puzzling” argument that, while it was seeking contribution from NL, the parties were not jointly liable because RCRA does not provide for a private right of action to recover costs. The Court noted the inconsistency in 精制’s argument, and rejected it both on that basis and on the ground that 精制 had not raised the argument in any prior briefing.

第七巡回赛’s holding in 精制 Metals Corp. 提醒您,PRP必须始终了解CERCLA’的限制法规,并且应了解电路之间电路中的细微差别。